ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ

Тонино Гуэрра, Микеланджело Антониони. Сказка о картонном змее

– – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – –

Tonino Guerra. L'aquilone (1982).

Пер. с итал. – А.Веселицкий.

Авт.сб. “Птицелов”. М., “Радуга”, 1985.

OCR & spellcheck by HarryFan, 13 June 2002

– – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – –

Песочная БУРЯ

Безграничная, где-то покрытая маленькими буграми и кустарником песочная равнина. От легкого ветра содрогаются и здесь же стихают сухие пыльные ветки. Очередной порыв ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ ветра настигает кое-где вдали стадо овец, застывших под солнцем. Овцы поворачивают головы в ту сторону, откуда дует ветер – он немного взъерошил их шерсть, но вот она снова улеглась. А ветер все набирает силу: сейчас он уже не таковой застенчивый. Хаотичные порывы резко сталкиваются, встречаясь вместе, пока в конце ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ концов не соединяются в едином воздушном потоке. Волны пыли пробегают по освещенной солнцем равнине.

Тишь прерывается осиплыми всхлипами, провождающими атаки ветра. Ветки кустов гнутся либо разлетаются в щепки; все, что крепко не соединено с землей, подымается в воздух вкупе с песком: сухие листья, маленькие кусты, сучья, случаем оказавшиеся ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ тут предметы. На степь уже надвигается огромная однородная волна, несущая всеобщий кавардак. Она обрушивается на людей, жеребцов с повозками, сбившихся в кучу, чтоб как-то противостоять злости урагана. Может быть, это номады, и их пестрые одежки бешено развеваются, как будто мелкие флажки посреди рокота, свиста и ржания испуганных жеребцов, которые вдруг ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ пускаются галопом, скрываясь в облаке пыли. Буря песка и ветра добивается желтоватой, особенно широкой реки, пересекающей пустыню. Огромную часть года река размеренна. Ураган обрушивается на нее внезапно, вызывая панику и хаос посреди жителей ее берегов, в особенности там, где стоит большой паром, обычно перевозящий людей, местные автобусы, трактора. Люди ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ добрались сюда по пыльным тропам и на данный момент, вскакивая в свои грузовики, пробуют укрыться посреди деревьев; а сборщицы хлопка выпрыгивают из битком набитых фургонов на землю, ища защиты у тех же деревьев. Высочайшая волна вздымает на гребень гигантскую массу пены, а позже выплескивается на сберегал, смывая обозначавшие его песочные ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ дюны. Ветер просачивается в густую зеленоватую чащу. Ветки, согнувшись под напором ужасной силы, которая, кажется, хочет оторвать их от стволов, отдают на ее произвол свои листья, устремляющиеся прочь темным облаком. Весь лес раздет. Потом ветер добивается другого леса – из железных опор нефтедобывающих установок. Он подхватывает языки пламени, рвущиеся ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ из труб, и вытягивает их в небо, до самого горизонта, пугая стаю огромных темных птиц: взмывая ввысь, они мечутся в поисках тихого места в стороне от циклона. И, обнаружив его в квадрате голубого неба, они замедляют собственный отчаянный полет; затихают их клики, а крылья вновь обретают обычный ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ ритм.

Понизу под ними плотное скопление пыли движется навстречу идущему по степи поезду. Равномерно рельсы исчезают, и длиннющий, схожий на темного червяка состав останавливается, утонув колесами в песке, который местами доходит до самых окон. Сотки испуганных лиц глядят через стекла на эту стихию. Смеется мореплаватель с пшеничными усами.

Но вот вдали возникают ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ дома огромного поселка, раскинувшегося в песках. Голубые купола мечетей будто бы отражают небо. Воздух тут медового цвета. 1-ые потоки пыли устремляются в пустой переулок. Тишину заполняет легкий рокот. По другому переулку катится изготовленный из мешковины зонтик, и кажется, что он подметает землю. В одном из дворов ветер кидает ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ кур на металлическую сетку ограды, и головы их застревают в ячейках. А вот летит облако хлопка, сорванного в полях, и сетка преобразуется в белоснежную стенку. Основная площадь покрывается пылью: ее потоки несутся со всех боков. Некий мужик, ухватившись за дерево, следит, как над домами летят шапки. Пустой салон ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ трамвая сотрясается от стука ветра в оконные стекла. Набившись в базарные павильоны, люди глядят на происходящее снаружи. Картонный змей из белого шелкового полотна, прямоугольный, как страничка большой книжки, колышется высоко в небе, поддерживаемый легким ветром. Пониже, на неком расстоянии, другие бумажные змеи. Они содрогаются от порывов ветра, которые, кажется, все почаще ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ и посильнее рассекают воздух. Малыши озадаченно, с опаской смотрят за тем, как сотрясаются их змеи.

Что все-таки происходит? Все поворачиваются туда, откуда доносится свист ветра. Песочное скопление скоро будет тут. Но, приблизившись к группе деток, оно вдруг сворачивает, оставляя их в стороне. Детки лихорадочно скручивают ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ веревки, чтоб спустить вниз собственных змеев, которым грозит этот гнев господень. Ребятишки очевидно испуганы. Тем паче что сейчас кажется, как будто скопление изменило вдруг собственный план. Замерев на мгновение, оно начало закручиваться вокруг себя, всасывая все, что оказалось рядом. Змеи свернуты в трубку могучей рукою ветра, то раскрытой, то ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ сжатой в кулак, что способен вырвать вбитый в бревно гвоздь. И, пока бумажные змеи гневно крутятся в небе, малыши на земле все еще пробуют подтянуть к для себя веревки. Но уже поздно. Им ничего не остается, как, бросившись на землю, ползком покинуть это место. Над их головами в обезумевшем темпе пролетают обрывки ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ бумаги. В пыльном вихре мерцают белоснежные комья, уносимые ветром ввысь. Это самый реальный смерч, черной полосой теряющийся в бесконечности. Одно длительное мгновение и люди, и природа, захваченная стихийным бедствием, вроде бы пребывают в ожидании. Но вот пыль вокруг смерча улеглась, и вновь видны очертания поселка с ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ его голубыми куполами. Изломанный горизонт пустыни тоже четок и прозрачен. Пыль и мелкие песчинки меж тем оседают на вещи, даже на те, что находятся в закрытых помещениях: становятся матовыми стекла и финтифлюшки на комодах. Пыль просачивается даже в ящики, затуманивая линзы старенькых очков. Детки возвратились туда, где игрались, пока не пришел смерч ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ, и заботливо собирают остатки собственных картонных змеев.

Но вдруг один из ребят, указывая пальцем ввысь, орет:

– Поглядите!

Все поднимают глаза и лицезреют, что там, в вышине, парит один белоснежный картонный змей, повисший в небе прямоугольной книжной страничкой. Усман желал бы закричать от радости, но у него ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ перехватывает гортань. Тогда и, чтоб как-то отметить это событие, он сдергивает старенькую вельветовую курточку цвета виноградовых выжимок, с пуговицами, часть из которых костяные, а часть – железные, военного эталона.

Потрескивание материи, к которой нежно прикасается ветер, значит, что змею нужна новенькая нить. Усман бежит к кустику, где, к счастью, застрял ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ моток веревки, что не отдало змею улететь. Только сейчас у Усмана прорезался глас:

– Это мой! Он один не порвался!.. Я выиграл!

И он распускает моток. Его друзья столпились вокруг, готовые, если пригодится, добавить веревки от собственных уничтоженных змеев к веревке друга.

Прошло какое-то время, и денек уже идет на ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ убыль. Блекнет солнечный свет. Детки все на том же месте; змей подымается все выше, а последний клубок шпагата кончается. Усман вопросительно глядит на ребят. В эту минутку раздается некий непонятный вой: в окружающей тиши он звучит в особенности страшно. Детки опять глядят друг на друга, но сейчас в их глазенках ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ отражается ужас. Тишь, наступившая прямо за этим странноватым звуком, кажется громкой, практически наизловещей. И в этой тиши вновь слышится вой, еще больше пронизывающий и ужасный.

– Может, домой пойдем?.. – неуверенно предлагает белобрысый мальчик, стоящий рядом с Усманом.

И, не дожидаясь ответа, поначалу неуверенно, а потом все резвее ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ шагает прочь. Другие детки тянутся прямо за ним. Остается только Исфандар. Он рекомендует товарищу уйти с ними, но Усман никак не может отважиться. Ему и жутко, и жаль бросить собственного змея. Исфандар кидается прочь и исчезает совместно с другими детками. Усман один. Он один в пустыне, над которой уже сгущаются сумерки. А ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ вой слышится опять, совершенно близко. Вокруг кустики, большие шары колючек. В один момент какой-то из них двигается с места.

Усман кидается на землю и лежит затаив дыхание. Но, набравшись смелости, поднимает голову и глядит, что за зверек прячется за колючкой. Из-за шара возникает голова, достаточно большая ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ, раскосые, как у монгола, глаза, смеющийся рот. Усман вскакивает на ноги и бежит навстречу необычному существу. Он его отлично знает: это местный дурачок – юноша лет 20 3-х, неловкий, вечно улыбающийся, с сумкой в руке. Усману охото выругать его, может, даже запустить чем-нибудь ему в физиономию, но заместо этого он ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ разражается хохотом, совместно с которым уходит весь его ужас. Дурачок подходит поближе и спрашивает с болезненным любопытством:

– Г-г-где? – Он очевидно имеет в виду картонного змея.

– Его не видно. Но он там, наверху, – отвечает Усман, удовлетворенный, что может подразнить дурачка. Позже добавляет, демонстрируя на сумку: – Что у тебя там ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ?

– Ни-ни, ни-чего.

Он заикается, иногда и не разберешь, что гласит.

– Как это ничего? Она ведь полная!

Дурачок смеется и протягивает Усману сумку; раскрыв ее, тот отрадно орет:

– Шпагат!

Он достает один клубок и привязывает его конец к нити, уходящей ввысь. Позже равномерно разматывает моток. Дурачок отупело смотрит ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ за его движениями, что-то лопочет, хлопает в ладоши по мере того, как шпагат все резвее подымается в небо. Несколько мгновений, и моток кончился. Усман повторяет операцию с другим мотком. Дурачок тянет руку к Усману:

– Д-д-дай м-м-мне испытать.

Усман в нерешительности: и хотелось бы ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ доставить наслаждение дурачку, но он ему не доверяет.

– Только смотри не упусти.

Дурачок стремительно и согласно кивает, и Усман, еще мало поколебавшись, в конце концов сдается. Но для верности все-же привязывает конец шпагата к руке дурачка, который, как ощутил в руке змея, начинает скакать от радости, поднимая и опуская ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ руку. Позже припускается бежать. Он счастлив. Но от этих конвульсивных прыжков узел, затянутый Усманом, распускается, и змей оказывается на свободе. Моток в мгновение ока исчезает, и напрасны пробы обоих ухватить его конец. Усман лицезреет, как нить улетает вдаль практически над самой землей, будто бы последний порыв ветра придавливает ее ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ книзу. В отчаянии он катается по земле. Рыдания сотрясают его детское тело. Дурачок, онемев, глядит на него, а потом тоже кидается наземь и начинает с силой биться головой о песок. Через несколько секунд весь лоб у него в крови. Тогда Усман встает, подходит к дурачку, пытаясь его ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ успокоить.

– Хорошо для тебя! Это я повинет...

Внимание обоих завлекает нечто движущееся по направлению к ним. В нескольких шагах останавливается собака. Это, непременно, кочевой пес: шерсть его всклочена и грязна, но глаза ясные, живы. Усман глядит на пса, и тот принимается лаять, негромко, но напористо. Потом он поворачивает назад, но здесь ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ же вновь останавливается и лает. Ясно, что он зовет Усмана последовать за собой. Мальчишка колеблется. Тогда пес подходит к нему, лижет ногу. И опять отбегает. Усман в конце концов отважился: идет за псом. Дурачок как и раньше лежит, уткнувшись лицом в песок. Он совсем успокоился и ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ уснул. Пес и Усман длительно бредут по пустыне. Подходят к подножию башни, которая сердито и императивно высится над песками.

Вокруг практически ничего не видно, так как воздух уже запорошила ночь, и башня внушает ужас. Она кажется необитаемой. Но пес уверенно бежит вперед. Лапой он отворяет маленькую, изъеденную жучком дверь и ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ переступает порог.

ВСТРЕЧА С Величавым МУДРЕЦОМ

Слабенькое мигание струится с верха винтообразной лестницы, куда ведут расшатанные ступени. Собака скачет по ним, а Усман с неким ужасом идет следом.

По сути башня выше, чем казалась. В конце концов собака и Усман добиваются маленький площадки шириной всего в несколько метров, которая освещена ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ лампами, поставленными на кирпичные перила. На ковре, скрестив ноги на восточный лад, посиживает старик, старый, как Мафусаил. Глаза его закрыты, кажется, что он погружен в размышления. Собака устраивается рядом с ним. У старика длинноватые, висящие усы и прозрачная борода. Его глас прорезает тишину, шевеля мягенькие волоски на бороде.

– Для ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ тебя подфартило. Твой змей попал прямо сюда. – Он поднимает покоящуюся на колене руку и указывает белоснежную нить, зажатую меж пальцами. И глядит на мальчугана, будто бы с верхушки горы.

Усман желает ответить, но не находит слов.

Старик улыбается.

– Ты знаешь, кто я таковой?

Усман в конце концов находит ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ внутри себя силы заговорить:

– Аксакал.

– Верно. Но для тебя пора. Завтра с утра пес принесет для тебя нить змея.

Усман осмелел.

– Если я вернусь домой, мой дед и сестра...

– ...ничего для тебя не сделают, – перебивает его старик, благодушно улыбаясь, как человек, уверенный в собственных словах.

Усман глядит на него как на воплощение ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ мудрости в виде человека. И все таки не решается двинуться с места. Он неуверенно возражает:

– Но на данный момент ночь, а я боюсь мглы.

Аксакал вновь ободряюще улыбается ему.

– Нет, на данный момент не ночь.

Усман все еще в нерешительности. Он кидает взор на пса, надеясь, что хотя ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ бы он его проводит, но тот посиживает бездвижно. Тогда мальчишка, махнув рукою на прощанье, пускается в оборотный путь. Шаги его все глуше звучат на лестнице. Когда он выходит из башни, пустыня на сто процентов погружена в мглу. Он прислушивается, пытаясь различить в этой тиши хоть некий родной звук ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ. И вот слышит: откуда-то издалека доносится одинокий вопль ночной птицы. Мальчишка шагает в ночи, то и дело оглядываясь вспять. Башня, до этого казавшаяся ему таковой агрессивной и загадочной, – сейчас единственное, что его подбадривает. Но она остается все далее за спиной. И вдруг что-то странноватое происходит в ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ небе: свет необыкновенной силы, зарождаясь у горизонта, распространяется по всей пустыне, будто бы вот-вот взойдет солнце. Но заместо солнца на горизонте возникает полная луна, раз в 10 больше обыкновенной.

Усман глядит на нее, не веря своим очам. Лунный свет заливает его лицо. Сейчас он различает даже дальние, но очень точные ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ очертания поселка. И, совершенно успокоившись, он убыстряет шаг. Правда, скоро снова немного пугается, когда большая птица вспархивает из-за кустика и с осиплым карканьем набирает высоту. Ее массивные крылья движутся медлительно и ровно в светлеющем воздухе.

Птица уносится ввысь, а потом опускается, просто планируя.

Занимается молочный, будто бы летний, рассвет ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ, озаряя улицы и площади поселка, пустынные в этот час.

Усман шагает по длинноватой улице. Потом сворачивает в переулок меж 2-ух низких глиняных стенок; тут его дом.

На данный момент мальчугана заботит только одно: что сказать деду и сестре. Переулок тоже пуст. Только один человек стоит перед малеханькой, выкрашенной ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ в зеленоватый цвет дверцей, – это дед Усмана. Мальчишка опасливо приближается, следя за каждым движением старика. Ясно видно: он опасается, что его отругают либо даже побьют.

Старик худ, лицо его испещрено морщинами. Усман останавливается в нескольких шагах от него. Ему недостает смелости войти в дверь: для этого нужно проследовать ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ мимо старика. Но тот глядит на внука с нежностью и спрашивает бережно:

– Ты утомился?

Усман делает многозначительный жест, но пройти минуя деда все таки не решается. Тогда старик отступает, пропуская мальчугана и рассеивая все его ужасы. Они входят во двор. Дед направляется к древесному настилу и усаживается перед белоснежным чайником. Усман ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ проходит далее, на небольшую древесную веранду с окнами в густой сад. На столе для него приготовлено огромное количество смачных вещей. Даже суп еще дымится, будто бы в доме знали, что он вот-вот придет. Усман садится и принимается скупо есть. Все волнения прошедшего денька вроде бы уходят прочь ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ. Ему охото есть, но сразу и спать. За его спиной открыта дверь в другую комнату, где на ковре дремлет женщина. Это его сестра Ширин. Луна освещает ее, но это не тот мощнейший свет, что был в пустыне, – только на волосах играют мерклые блики. Ширин шестнадцать лет, у нее лицо фарфоровой куколки ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ. Усман так и уснул на веранде, положив голову на стол. Ночь снова стала черной – теплая, полная размеренных теней ночь.

ПОГОНЩИК ВЕРБЛЮДОВ

По пустыне медлительно идет негоциант, ведя за собой 2-ух верблюдов, тяжело навьюченных продуктами, покрытыми полотном. С виду ему лет 40; он крепкого сложения, взор грозный. Кожа на ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ лице опалена солнцем, борода висит клочьями. Негоциант идет впереди верблюдов по тропе, которая вьется посреди кустарников. Вот он подводит животных к артезианскому колодцу. Пока верблюды пьют, он, порывшись в мешке, достает чайник и пиалу. Набрав сухих ветвей, разжигает маленький костер, над которым подвешивает котелок, чтоб вскипятить воду. Потом он ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ достает дыню и отрезает ломтик. Подняв глаза, он замечает пробегающего недалеко пса, который с нитью в зубах приближается к какому-то мальчугану. Негоциант не может рассмотреть, к чему прикреплена эта нить, повисшая в воздухе. Тогда он подходит к мальчугану (это Усман) и саркастически спрашивает:

– Что же это все-таки за нить ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ, к которой ничего не привязано?

– Это мой картонный змей. Его не видно, так как он очень высоко.

– Смеешься нужно мной?

– Я? Да нет. Он улетел бы и выше, будь у меня еще веревка. Взгляни!

Он тянет к для себя конец нити, демонстрируя, как тяжело его задерживать. Змей ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ то и дело содрогается; погонщик ошеломлен. Он глядит на руку Усмана, позже на шпагат и никак не может успокоиться, потому что вверху и впрямь ничего не видно. Он не знает, или веровать мальчику, или нет. В конце концов он гласит:

– А если твой шпагат порвется?.. Необходимо чего-нибудть покрепче ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ.

– Я знаю, но где взять?

Негоциант достаточно улыбается. Он приподнимает полотно, которым покрыт продукт, и указывает, что под ним: огромные мотки веревки.

– Ах так раз то, что для тебя необходимо. Ее не разрежешь даже ножницами.

Сейчас удивляется Усман. Но на лице его здесь же вспыхивает веселая ухмылка.

– Ты мне дашь ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ ее?

Человек усмехается и кидает взор в сторону колодца, будто бы обращаясь к воде.

– Да он спятил! – Негоциант вновь поворачивается к мальчугану. – Ты знаешь, зачем это? Для рыболовных сетей. Естественно, они необходимы не мне. Рыбакам – они меня ожидают.

Он показывает на линию горизонта, туда, куда лежит его путь. Заслонив глаза от ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ солнца, он опять глядит на нить, теряющуюся в небе.

– На какой все-же высоте твой змей?

– Самое наименьшее – км 10.

Негоциант недоверчиво поводит плечами.

– И как это он забрался так высоко?

Усман ощутил любопытство негоцианта и поэтому идет на хитрость.

– Если ты дашь ему еще веревки, он подымется и ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ на 100 км.

– А что позже?

– Ничего. Но это будет змей, которому удалось подняться выше всех змеев на свете.

– Да кто ж его лицезреет?

– Пожалуй, его лицезреют умершие... У тебя есть кто-либо, кто помер?

– Естественно, но при чем тут это?

– Им можно было бы передать привет.

Вид у негоцианта обескураженный ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ: создается воспоминание, что в голове у него роятся мошки.

– В первый раз такое слышу.

Усман осознает, что ему удалось пробить брешь в этой жесткой, как гора, голове.

– Я много раз слышал, что мертвецы живут на небе... Но, может, ты и прав – вероятнее всего, они только под землей...

Бородач ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ совсем растерялся. Он идет к костру, снимает котелок и наливает воду в чайник. Позже, держа в руках пиалу и чайник, ворачивается вспять. Он глядит на мальчугана, но очевидно не лицезреет его, погруженный в свои мысли, будто бы вычисляя что-то. Он усаживается на песок, согнув колени. Потом гласит:

– Положим, для ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ тебя надоест это дело и ты захочешь забрать веревку вспять? Сможешь?

– Естественно, смогу. Что ее, съедят там наверху?!

Негоциант с отрешенным видом прихлебывает чай. То и дело встряхивает головой, обуреваемый сомнениями. И в конце концов решается.

– Отлично, я дам для тебя веревку. Но змей будет мой.

Это условие ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ так возмущает Усмана, что он с силой дергает нить, и она чуть не обрывается.

– Змей мой, я его никому не отдам!

– Но я должен быть уверен, что смогу возвратить свою веревку.

Мальчишка с яростью глядит на него, позже резко поворачивается и отходит в сторону. Отрешиться от змея ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ?! Он об этом и слышать не вожделеет.

Негоциант ворачивается к верблюдам, укладывает на место пиалу и чайник, собираясь вновь двинуться в путь вкупе со своим маленьким караваном. Усман глядит на него исподлобья и произносит, не поднимая головы:

– Послушай... если хочешь, я дам для тебя его на сей день... а пока ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ отведу собственного деда в баню. А когда вернусь, ты мне его отдашь...

Он вручает нить погонщику верблюдов, который так возбужден, что даже не прощается с мальчуганом. Он роется под полотном, закрывающим его вещи, и достает 1-ый моток веревки. Ловкими движениями он привязывает конец к нити, держащей змея, и выпускает его ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ, так что змей может взять столько веревки, сколько пожелает. Видя, как просто нить уходит ввысь, он не может сдержать радости и забавно машет руками приближающимся обитателям поселка. Через пару минут вокруг него собирается целая масса любознательных. В поселке все уже молвят о картонном змее, который подымается и ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ подымается, не останавливаясь ни на минутку. В массе несколько всадников, прибывших издалека. Мотки веревки сгружены с верблюдов и раскиданы по земле. Тут и светлоусый мореплаватель, который смотрит, чтоб негоциант не допустил промаха, завязывая узлы. В узлах он осознает и судит со познанием дела. А торговец вяжет узлы и взаправду ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ очень ловко; с удовлетворенным видом расхаживает посреди людей, будто бы все, что тут происходит, – его награда. Позже он поворачивается к мореплавателю.

– Сколько еще осталось?

Мореплаватель кидает взор на мотки. Их уже совершенно незначительно, и лицо мореплавателя омрачается.

– Четыре.

– Только четыре? – переспрашивает негоциант.

Он не на шуточку озадачен. Дискуссии вокруг выдают ту ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ же растерянность. Кто-то даже принес с собой бинокль в надежде узреть змея. Люди передают бинокль из рук в руки, но всех ожидает разочарование. Нить уходит ввысь, кончаясь непонятно где.

В БАНЕ И В ПУСТЫНЕ

Меж тем Усман вкупе с дедом – в старенькой бане. Это низкое помещение с ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ куполообразным потолком и мраморными сиденьями повдоль стенок, на которых расположились нагие мужчины. Их тела, охваченные тучами пара, покрыты обильным позже.

Посреди их посиживает и дед Усмана. Мальчишка, тоже нагой, нервно расхаживает перед ним взад-вперед. Старик берет его за руку.

– Скажи-ка, что это с тобой сейчас?

Усман не отвечает. Он ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ пыхтит – плохо переносит этот жар. Набирает ведро воды и опрокидывает на себя. Вновь подходит к деду и усаживается рядом.

– Да что с тобой гласить, для тебя ведь все это не нравится. Не веришь – ну и хорошо.

Они выходят из парной: тут люди привыкают к наружной температуре. Кое-кто играет ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ в кости, другие пьют чай. Дед укладывается на лежанке, чтоб подремать. Мальчишка в отчаянии глядит на него.

– Ты же произнес, что больше не будешь тут спать.

– Я не сплю. Только полежу мало с закрытыми очами.

– Уже 5 часов.

– Ну вот что: мне необходимо пробыть в бане ровно восемь часов. А восемь ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ часов еще не прошло.

Старик укладывается, закрывает глаза, но здесь же опять открывает их.

– Тут, в бане, люди обучаются мыслить. Кажется, ничего не делаешь, а по сути...

– А вот если б ты хоть раз не стал мыслить и пошел в степь, то увидел бы змея своими очами... В ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ общем, увидел бы веревку.

– Я не верю и половине того, что вижу.

– А я верю, и вдвое больше.

Здесь Усман замечает, что дед дремлет. Его так и подмывает разбудить старика, но позже он начинает потихоньку одеваться, намереваясь уйти. Но все таки ворачивается и терпеливо ожидает.

А в пустыне в это ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ время глаза любознательных не столько устремлены на небо в напрасной надежде найти небольшую светлую точку, которая могла бы оказаться змеем, сколько на последние метры веревки, проходящие через пальцы погонщика верблюдов. Негоциант очень мрачен. Обращаясь к тем, кто стоит ближе, он гласит так, как будто вопрос касается больше их, чем ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ его самого:

– Что все-таки мне сейчас делать?

Все молчат по той обычной причине, что никто не знает, что отвечать. Погонщик продолжает с нарастающим раздражением:

– Не могу же я торчать тут целый денек.

Он глядит на людей, и люди глядят на него.

– Мне необходимо пройти еще 30 км ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ.

И снова люди глядят на него, а он на их.

– А веревка? Ведь рыбаки ожидают ее. Она им нужна для сетей...

Так как и сейчас никто не реагирует, негоциант начинает орать:

– А понимаете, что я сделаю? Стяну ее вниз и пойду для себя.

И, не ждя ответа, он начинает ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ тянуть, как будто бы это самое что ни на есть обычное дело. Но ничего не выходит: кажется, как будто веревка привязана к горе. Погонщик близок к отчаянию, но все еще не верует своим очам. Он поворачивается к любознательным.

– Не идет.

Кто-то смеется. Негоциант кидает в сторону насмешника испепеляющий взор и ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ вновь принимается тянуть. Он юноша крепкий и трудится изо всех сил, но усилия его напрасны: нить остается на месте. А тем временем наступает вечер. На горизонте еще видна колоритная красная полоса; вся остальная часть неба уже потемнела. Погонщик верблюдов садится на песок, на него падают косые ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ лучи – последние лучи денька. Любознательных поубавилось: одни посиживают, другие растянулись на песке, вроде бы ждя чего-то. Вдруг негоциант вскакивает на ноги, полный решимости повредить сонное оцепенение, охватившее всех вокруг.

– Кто из вас купит мою веревку?

Один из присутствующих отвечает, с трудом подавляя зевок:

– Мы пришли глядеть, а не брать ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ.

Но погонщик верблюдов настаивает:

– А вы купите в складчину...

Но он, видно, и сам не верует в то, что эти люди его усвоют. Тогда и он воспринимает решение, которое кажется ему единственно правильным. Подойдя к своим верблюдам, он привязывает конец веревки к сбруе, позже одичавшими кликами принуждает животных подняться ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ и тащит их за собой. Люди удивлены: они встают один за одним и преграждают ему дорогу. Кто-то гласит:

– Нет, ты не уйдешь.

– Я поступаю так, как считаю необходимым.

Эти слова вызывают в массе рокот протеста. Вперед выходит мореплаватель.

– Да нет, нужно еще, чтобы мы были согласны.

Люди со ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ всех боков обступают негоцианта. Тот глядит на их с вызовом, и в конце концов у него вырывается истерический вопль:

– Пропустите меня!

Он обводит пылающими очами массу и достает ножик. Шаг вперед – и он с ними лицом к лицу.

– Меня никто не запугает, слышите?

Но перед ним стенка: все эти люди ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ готовы подставить свою грудь под ножик. Стоит длительное и напряженное молчание. В конце концов негоциант подходит к первому верблюду и подносит лезвие ножика к натянутой нити, удерживающей змея:

– Либо вы пропустите меня, либо я перережу веревку.

Угроза производит воспоминание – подобного никто не ждал. Люди понимают, что этот тип способен на ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ все. Они медлительно расступаются, образуя коридор, и негоциант обычными осиплыми выкриками погоняет верблюдов вперед, а ножик все-же держит рядом с веревкой. Пройдя через строй, он здесь же осторожности ради поворачивается спиной к верблюдам и лицом к массе. В один момент раздается глас, заставляющий его вздрогнуть:

– Куда это ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ ты собрался?

Перед ним стоит старик, Аксакал.

– А для тебя что за дело? – огрызается негоциант.

Аксакал, встав перед верблюдами, поднимает руку, и животные останавливаются. Палкой, зажатой в руке, погонщик лупит верблюдов, но те застыли как вкопанные. Еще удар – безрезультативно. Негоциант опять подходит к Аксакалу. В конце концов он сообразил ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ, что старик обладает некий необычной силой, тогда и, обращаясь ко всем присутствующим, он с тоской гласит:

– Черт возьми, может, вы растолкуйте, почему вам так дорог этот картонный змей? Я дал вам всю свою веревку... но куда же, куда он летит?

– Он сам знает, куда ему следует лететь ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ, – отвечает Аксакал, лицезрев, что никто из присутствующих не находит никакого разъяснения.

А негоциант, услышав такие таинственные слова, вновь приходит в ярость.

– Вот как, ну тогда я тоже знаю, что мне делать. Я пойду к мэру. Пусть он решает, кто прав.

Он отвязывает конец веревки от седла, вручает его старику ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ и бредет прочь со своими верблюдами. Люди, провожая его взорами, не скрывают собственного ублажения.

Аксакал, посерьезнев, заводит речь о змее.

– А на данный момент, чтоб отпустить его, куда он пожелает, мы должны отыскать еще веревки... Вы и не представляете, сколько ее пригодится. И если у вас ее больше нет, ступайте в ближние ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ деревни, а когда и там она кончится, – в далекие... в пустыне и за ее пределами.

Люди внимают каждому слову Аксакала, но в душе у их шевелятся сомнения. Старого мудреца тут очень почитают, но то, чего он просит на данный момент, кажется им невозможным. Аксакал ощущает это настроение и ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ продолжает очень проникновенно:

– Я вижу, что не уверил вас.

Очами он отыскивает место поудобнее.

– Давайте все сядем вот тут, – гласит он.

Люди устраиваются вокруг старика, а он сел на большой камень и продолжает свою речь.

– Я желаю поведать вам одну историю. Как-то ночкой человек идет к для ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ себя домой... Вокруг мгла, луны не видно. Вдруг он замечает другого человека, который, наклонившись, отыскивает что-то под фонарем. Он спрашивает его, что тот делает, и человек отвечает, что растерял ключ от дома. “А вы убеждены, что утратили конкретно тут, под фонарем?”– спрашивает 1-ый. “Нет, – отвечает 2-ой. – Но если ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ я не разыщу ключ тут, где светло, то вообщем нет никакой надежды отыскать его”.

Все смеются. Аксакал дожидается, пока хохот стихнет, а позже продолжает:

– Итак вот, ситуация у нас приблизительно та же. Картонный змей – это наш ключ, небо – наш фонарь.

Рассказ старика не только лишь веселит, да и зачаровывает людей. Аксакал ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ гласит, и слова его звучат все убедительнее в этом отдаленном уголке пустыни. Его глас, гулкий и незапятнанный, просачивается в самые глубины людской души. Часы летят, ночь уже на финале, и при первом свете зари Аксакал все еще продолжает собственный рассказ.

Он очевидно встряхнул людей, у их ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ появилось желание действовать.

И точно: как старик смолкает, все собираются в дорогу. Тот, кто пришел пешком, пешим и уходит, водители грузовиков заводят моторы, наездники, прискакавшие издалека, пускают жеребцов вскачь к своим поселкам. Аксакал остается один. Он поднимает глаза к равномерно светлеющему небу. Но еще светлее рассветного неба белоснежная полоса ВСТРЕЧА С ВЕЛИКИМ МУДРЕЦОМ, которая тянется из руки мудреца и уходит высоко-высоко, теряясь посреди гаснущих звезд.


vspomnite-slovosochetaniya-v-kotorih-est-slovo-dobro.html
vspomogatelnaya-tablica-dlya-rascheta-mezhgruppovoj-dispersii-kursovaya-rabota-po-discipline-statistika.html
vspomogatelnie-didakticheskie-formi-organizacii-uchebnoj-deyatelnosti.html